Current Unix Epoch Time:


Hello World:

During the sparkling summer of 69, a series of events shook the world and monopolized the front pages of the newspapers. The images that were generated in those months ended up defining the aesthetics of an entire era and it is through them that history remembers it.
Within the context of the Cold War and defined as the great objective in the heated space race, on July 20, 1969, NASA landed the Apollo 11 on the surface of the Moon. The small step of Neil Armstrong and his footprint in the white lunar powder becomes, thanks to the mass media and the narcotic effect of "real time", the "great step for humanity." Although perhaps, more important than the achievement of walking through our desolate sterile satellite, was the fact that the event summoned in synchrony the largest audience in all history of the planet. We could say that on that day, McLuhan would finally see his Global Village concept become a reality.
Days later, on August 15, the Woodstock festival began, which would become the icon of hippism and counterculture, resistance to war, free love and psychedelia. But fundamentally, Woodstock was an experiment on self-organization, a temporarily autonomous zone (TAZ as it would be defined much later) and, also in this case, a mass phenomenon in which half million young people lived together for three or four days demanding a new society.
But beyond these headlines, among which we could add the assassinations of Charles Manson, or the controlled detonations of atomic bombs in the Nevada desert, there were a couple of things that went virtually unnoticed.
On the one hand, between July and September, Dennis Ritchie and Ken Thompson, employees of AT & T's Bell Labs, finished compiling the UNIX operating system. This OS - that millions of mobile phones use now and that is part of Mac OS X- is, above all things, the one that runs on most of the servers and the one that regulates the temporal pulse of the network.
On the other hand, on October 29, joining two physically distant computers -one at the University of California and the other at Stanford-, the first message was sent on the ARPANET, the embryo of the network that, later on, would become the Internet as we know it today.
What was intended to be the transmission of the word "LOGIN", a typical first test message, banal and self-referential, was modified by chance: due to a failure in the sending computer, the message was reduced to its first two letters, "L", "O". Due to its phonetics, perhaps we should interpret it as a shortened version of “Hello” and think it was the way the code made its presentation to a new world, the virtual world of digital networks.

The beginning of an era (32-bit)
But winter came and left behind the frantic summer of moonwalks and free love in the fields of Woodstock. At zero o'clock on January 1, 1970, a new era began: the UNIX clock started to tick and based on this clock, today practically all our technological devices measure time. Telephones, internet servers, robots, ATMs, all need to be able to communicate. For that, they must establish a “now”, a simultaneous time of operation, and from that “now”, a past and a future. That convention, thanks to which men and machines began to interact, was UNIX time.

This simple measurement system counts the seconds that have elapsed since midnight 1-1-1970. Since a decision to use a 32-digit number -zeros or ones- was made, the watch will end a first full cycle on Tuesday, January 19, 2038. Then, this first 32-bit era will be over.
But what is it that characterizes this era? What makes it different from other historical moments in which certain technological advances had decisive influence?
The main difference - a difference that, using computer terminology, has not been a simple "upgrade" of the system, but that implied a total change in its "architecture" - is that we are facing a new scenario, modelled, controlled and driven by the action of the digital and, mainly, by computer code.
From that first message on ARPANET to the last tweet today, the network has been structured to become an invisible omnipresent giant, sneaking into the last corners of the planet. The tsunami that the digitalization process represents today in all levels of society is characterized by its incessant deterritorialization and decoding of all the structures it encounters. The underlying "virus" that drives it is the very nature of the code and its behaviour as an a-signifying semiotic [1]. The computer code is not representative. Its structure based on ones and zeros is moulded by the hardware, does not generate any sign recognizable by human beings [2].
We witness -and we will continue witnessing- how this erosive effect of the code has progressively altered all the structures that it has paradoxically came to assist, until finally replacing them with new systems. Banks, factories, public institutions, infrastructures, governments, borders, schools, museums… everything is threatened by its disruptive nature, undermining hierarchies, privileges, or old conventions.
It is in this new digital machinic environment in which we will have to live. Friedrich Kittler will say that "it must be we the ones that should adapt to the machine. The machine does not adapt to us." Moving the human being from the centre of the scene, and focusing directly on the devices, Kittler disagrees with McLuhan and his vision of the media as a prosthesis of the body since, according to him, technology follows its own evolutionary path. In any case, in relation to the human senses, the German theorist considers that the devices not only do not intend to improve them, but even seek to replace them, due to their greater efficiency and lower level of error.
The main leap at this point is not only the loss of control, but the dissolution of the very idea of ​​an autonomous, closed, autopoietic body. It is not that our biological machines - eyes or brain, muscles or nerves - are being replaced by mechanical devices, but that there is no way to draw precise limits to what was once our domain, our "I". Depending on what daily activity we analyse, we will see that we are simultaneously part of different agencies.  Perhaps we will contribute to them certain information from our own senses, certain muscles, certain intelligence, and certain libido. The same would be done by many other humans from different parts of the planet - and perhaps even from other times - and machines will also make their contribution, either through the information provided by sensors, robotic "manufacturing", artificial intelligence, Big Data and, fundamentally, by the algorithms that regulate the entire process and make most of the decisions thanks to the help of its artificial neural networks, operating at microprocessor´s speed. And all these actions, all these inputs, cuts and flows, operate synchronized under the same measurement system: the Unix time.

Gustavo Romano

IP Address:
Unix Timestamp : 1507656002

[1] Guattari defines computer code as one of the a-signifying semiotics, such as currency, science diagrams, musical notation, etc.
[2] Computing is based on the discrete: it isolates elements. The physical world is continuous, it is extreme connectivity. According to Kittler, the only way to make the world "computable" is with "pure hardware" that does not need software.

Hello World

Durante el efervescente verano del 69 se sucedieron una serie de eventos que conmovieron al mundo y acapararon las portadas de los periódicos. Las imágenes que se generaron en esos meses terminaron definiendo la estética de toda una época y es a través de ellas que la historia la recuerda.

Dentro del contexto de la guerra fría, y definido como el gran objetivo en la frenética carrera espacial, el 20 de julio de 1969 la NASA logra posar al Apollo 11 en la superficie de la Luna. El paso pequeño de Neil Amstrong y su huella en el polvo blanco se convierte, gracias a los medios de comunicación masivos y al efecto narcótico del "tiempo real", en el "gran paso para la humanidad".  Aunque quizás más importante que el logro de caminar por nuestro desolado satélite estéril, haya sido el haber convocado en sincronía a la mayor audiencia del planeta en toda la historia. Podríamos afirmar que ese día, McLuhan vería por fin convertido en realidad su concepto de Aldea Global.

Días más tarde, el 15 de agosto, daba comienzo el festival de Woodstock, que se convertiría en el icono del hippismo y la contracultura, de la resistencia a la guerra, del amor libre y de la psicodelia. Pero fundamentalmente, Woodstock fue un experimento de auto organización, una zona temporalmente autónoma (TAZ como se definiría mucho más tarde) y, también en este caso, un fenómeno de masas en el que convivieron por tres o cuatro días, medio millón de jóvenes que demandaban una nueva sociedad.

Pero más allá de estas noticias que acaparaban los titulares, entre las que podríamos agregar los asesinatos de Charles Manson, o las detonaciones controladas de bombas atómicas en el desierto de Nevada, hubo un par que pasaron prácticamente desapercibidas.

Por un lado, entre julio y septiembre, Dennis Ritchie y Ken Thompson, empleados de los laboratorios Bell de AT&T, terminaron de compilar el sistema operativo UNIX. Este SO –del que deriva el que ahora utilizan millones de teléfonos móviles y que es parte de Mac OS X-, es, por sobre todas las cosas, el que se ejecuta en la mayoría de los servidores que conforman la web, y como veremos luego, el que regula el pulso temporal de la red.

Por otro lado, el 29 de octubre, uniendo dos ordenadores físicamente distantes, uno en la Universidad de California y otro en la de Stanford, se enviaría el primer mensaje en ARPANET, el embrión de la red que, más tarde, se convertiría en la Internet que conocemos.

Lo que debería haber sido la transmisión de la palabra “LOGIN”, un típico primer mensaje de prueba, banal y autorreferencial, fue modificado por el azar, en una coparticipación hombre-máquina que prefiguraría los nuevos agenciamientos emergentes: debido a un fallo en el ordenador emisor, el mensaje quedó reducido a sus dos primeras letras, “L”, “O”. Por su fonética, tal vez debamos interpretarlo como una versión abreviada de “Hello” y, por lo tanto, el modo en que el código hizo su presentación ante un nuevo mundo, el mundo virtual de las redes digitales.

El comienzo de una era (de 32 bits)

Pero llegó el invierno y atrás quedaba ese agitado verano de paseos lunares y de amor libre en los campos de Woodstock. A las cero horas del 1 de enero de 1970, daba comienzo una nueva era: empezaba a correr el reloj UNIX, en base al cual miden el tiempo prácticamente todos nuestros dispositivos tecnológicos. Teléfonos, servidores de internet, robots, cajeros automáticos, todos necesitan para poder comunicarse, establecer un “ahora”, un tiempo simultáneo de operación, y a partir de allí, un pasado y un futuro. Esa convención, gracias a la cual comenzaron a interactuar hombres y máquinas, fue el tiempo UNIX.

Este sencillo sistema cuenta los segundos transcurridos desde la medianoche en que dio comienzo el año 1970. Al tomarse la decisión de utilizar un número de 32 dígitos -ceros o unos-, el reloj finalizará un primer ciclo completo el martes 19 de enero de 2038, y se habrá acabado entonces esta primera era de 32 bits.

¿Pero qué es lo que caracteriza a esta era? ¿Qué la hace diferente a otros momentos históricos en los que tuvo una decisiva influencia un determinado avance tecnológico?

El cambio principal, - cambio que, utilizando terminología informática, no ha sido un simple "upgrade" del sistema, sino que ha implicado un cambio total de su "arquitectura"- es que estamos ante un nuevo escenario, modelado, controlado e impulsado por la acción de lo digital y, principalmente, por su motor, el código informático.

Desde aquel primer mensaje en ARPANET hasta el último tweet de hoy, la red se ha ido estructurando hasta convertirse en un invisible gigante omnipresente, colándose hasta en el último rincón del planeta. El sunami que representa el proceso de digitalización en todos los estamentos de la sociedad actual se caracteriza por su acción incesante de desterritorialización y descodificación de todas las estructuras que encuentra a su paso. El "virus" subyacente que lo impulsa, es la propia naturaleza del código y su comportamiento en tanto semiótica asignificante [1] . El código informático no es representativo. Su estructura de unos y ceros está moldeada por el hardware, surge de él sin generar ningún signo que pueda ser reconocible para el ser humano [2].

Somos testigos de cómo este efecto erosivo del código ha alterado -y alterará- progresivamente todas las estructuras que paradójicamente ha venido a asistir, hasta finalmente reemplazarlas por nuevos sistemas. Bancos, fábricas, instituciones públicas, infraestructuras, gobiernos, fronteras, escuelas, museos… todo está amenazado por su carácter disruptivo, socavando jerarquías, privilegios o antiguas convenciones.

Es en este nuevo entorno maquínico digital en el que nos deberemos desenvolver. Friedrich Kittler dirá que "somos nosotros quienes nos adaptamos a la máquina. La máquina no se adapta a nosotros". Moviendo del centro de la escena al ser humano, y enfocándose directamente en los dispositivos, Kittler disiente con McLuhan y su visión de los medios como prótesis del cuerpo ya que, según él, la tecnología sigue su propio camino evolutivo. En todo caso, en relación a los sentidos humanos, el teórico alemán considera que los dispositivos no sólo no pretenden mejorarlos, sino que buscan reemplazarlos, debido a su mayor eficiencia y su menor nivel de error. 

Pero el salto principal en este punto, no es sólo la pérdida de control, sino la disolución de la propia idea de cuerpo autónomo, cerrado, autopoiético. No se trata de que nuestras máquinas biológicas –ojos o cerebro, músculo o nervio- estén siendo sustituidas por dispositivos mecánicos, sino que ya no hay modo de trazar límites precisos a lo que antes fuera nuestro dominio, nuestro “yo”. Dependiendo de qué actividad diaria analicemos, veremos que simultáneamente formamos parte de diferentes agenciamientos. A ellos aportaremos tal vez cierta información de nuestros propios sentidos, ciertos músculos, cierta inteligencia y cierta libido; otro tanto harán muchos otros humanos desde distintas partes del planeta -y puede que hasta de otras épocas- y harán su aporte también las máquinas, ya sea a través de la información aportada por sensores, la “manufactura” robótica, la inteligencia artificial, el Big Data y, fundamentalmente, por los algoritmos que regulan todo el proceso y toman la mayor parte de las decisiones gracias a la ayuda de sus redes neuronales artificiales, operando a velocidad de microprocesador. Y todas estas acciones, todos estos inputs, cortes y flujos, operan sincronizados bajo un mismo sistema de medición: el tiempo Unix.

Gustavo Romano

IP Address:
Unix Timestamp : 1507656002

[1] Guattari define al código informático como una de las semióticas asignificantes, tales como la moneda, los diagramas de la ciencia, la notación musical, etc.
[2] La computación se basa en lo discreto: aísla elementos. El mundo físico es continuo, es máxima conectividad. Según Kittler el único modo de hacer "computable" al mundo es con "hardware puro" que no necesite software.
Gustavo Romano

IP Address:, Unix Timestamp : 1588785602

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